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2010年1月 4日 (月)

「抱きしめたい」の破壊力

 ビートルズがアメリカ進出を図った際に、いきなり人気が出たわけではなかった、というのは、結構興味深い。

 その人気を決定した要因に、「抱きしめたい」 という曲が強力な後押しをしたことは間違いないだろう。

 あらためてこの曲を聴き直すと、その破壊力はビートルズ初期の曲群のなかでも、群を抜いて凄まじい。
 この時点でここまでの破壊力を持った曲で思いつく、シングルカットできそうなものは、「ツイスト・アンド・シャウト」 とか 「マネー」 くらいしか思いつかない。 だがその2曲ともカバー曲。 デビュー当時からビートルズには、カバー曲をシングルにしよう、などという発想自体がなかったことは明白で、ここらへんに彼らの並々ならぬプライドを感じたりもする。

 アメリカのデビュー盤として弱小レーベル、ヴィー・ジェイからリリースされた 「プリーズ・プリーズ・ミー」 は、本国イギリスで初めてウケた曲だった。 だからブライアン・エプスタインもこの曲を選んだのだろうが、何となくアメリカ人受けしにくいような歌に思える。

 この 「プリーズ・プリーズ・ミー」、原曲をテンポアップしたとはいえ、しょっぱなのハーモニカからどことなく牧歌的だし、ポールが同じ音を歌いジョンがだんだんと下がっていくというコーラスワークも、どことなく職人芸すぎる。 単純なモノ好きの(失礼)アメリカ人にはそぐわなかったのではないだろうか。

 アメリカでの次のシングルが 「フロム・ミー・トゥ・ユー」 で、それもダメだったため別の弱小レーベル、スワンから 「シー・ラヴス・ユー」 をリリースしたのだが、「フロム・ミー…」 はともかく 「シー・ラヴス・ユー」 などは、もうアメリカ人にウケるほどのレベルまで上昇していたように思える。
 だが負け癖がついてしまうと、もうどうやっても巻き返すのは難しくなってしまうものだ。 ここらへんの、アメリカで最初なかなか受けなかったビートルズ、ひいてはそれを売り込むブライアン・エプスタインの試行錯誤は、なかなか興味深い。

 ともあれ、ビートルズがアメリカで成功する上で不可欠だったのは、やはりキャピトル・レーベルからのプッシュだったのだろう。 (ただし 「シー・ラヴス・ユー」 も 「抱きしめたい」 のヒット後売れたのだが)

 この 「抱きしめたい」 だが、まずイントロの部分から破壊的。
 ジョン(?)のギターの、モコモコしたエフェクト(不勉強なので、これがなんというエフェクターなのか知りません)が、なんとも不思議な感覚。
 しかも、歌い出しの部分が、正直言って分かりづらい(笑)。 ウラ拍から入る、というのが正しいのだがこれが分からない(笑)。
 ガキの頃私はいつもレコードと一緒に歌っていて、その頃はなにも考えずにちゃんと入っていけたのだが、ヘンな音楽的理屈を覚えてしまってからは、容易に出だしを歌えなくなってしまった。
 要するに、ジョン(?)のギターが最初、ジャジャジャーン、ジャジャジャーン、と入ってくる、ジャーンの部分が1,2,3,4の1の部分だと思ってしまうもんだから、次のジャジャホンジャカホンジャカジャカジャカのタイミングで出だしを歌おうとすると、2拍くらいタイミングがずれる。 ジャジャホンジャカホンジャカジャカジャカジャカジャカ(ひょっとしてあと半拍、ウラ拍?)(直前に入るジョージ?のチョーキングが、ひとつの歌いはじめの合図とも思える)で 「オーイェーアーアア」 と歌わねばならないのである(あーややこしい説明)(要するにウラ拍だ、ということだ…笑)。

 ここらへん、「ジョンの魂」 あたりで炸裂していたフィーリング重視の、たぶんいちばん最初である。 ジョンがこの 「入りにくー」 イントロの首謀者であることは、論を待たない(笑)。
 このイントロの優れた点は、この 「歌い始めが分からない」 ところから来る、「なだれ込み感」 だ。 これが聴く側の高揚感を煽りまくる効果を生んでいることは疑問の余地がない、と私は考える。

 そしてのっけからの、ジョンとポールのツインヴォーカル。
 私はこの曲の、ふたりの歌い方を聴いていて、昔からとんでもなく暴力的であると思っていた。
 この曲、歌詞の内容やメロディラインから言って、そんなにハード・ロックタイプの歌になる可能性を秘めていない。
 だがふたりの歌い方は、あくまで行儀の悪いアンチャン風の歌い方。
 これがドイツ語バージョンになると、その破壊力が全く影をひそめて、お行儀がよくなって、ちっとも面白みがなくなる。 ジョンにやる気のなかったのが大きな原因だが(笑)、近頃じゃその、「勤労意欲のないジョン」(笑)にも親しみを感じてしまったりする。 ああ重症だ(笑)。

 その暴力的な歌い方がいちばん炸裂していると思われるのが、ミドルエイト 「アイ・キャント・ハイド」 の3回繰り返し部分の3回目。 この曲での、いちばんのクライマックスだ。
 正直言って、やかましい(笑)。 音が割れてる(笑)。 これって結構、頭の中がマッシュされるような感覚に襲われる。 凄いコーラスだと、つくづく思う。 「マネー」 とか 「カンザス・シティ」 とか、彼らのコーラスワークには、史上最強の破壊力が備わっているが、「抱きしめたい」 は、初期の段階ですでに完成されていた、彼らの暴力コーラスのひとつである(暴力バーみたい…笑)。 

 それから、あまり破壊的の範疇ではないが、この曲で印象的なのが、やはり手拍子。
 特にギターが弾けなかったガキの頃には、いっしょにレコードに合わせて歌いながら手拍子をすると、えも知れぬ彼らとの一体感を抱いたものだ。 ここらへんの入りやすさも、アメリカ人受けした要因のひとつと考えなければならない。

 しかも、歌い方が暴力的なくせに、結局何が言いたいのかというと、「君の手を握りしめたい」 という、きわめて童貞みたいな欲求(笑)。 ここらへんのアンバランスさが、とても心地よいのだ。 ぼくたちは欲望丸出しのエッチな人間じゃないけど、純粋な欲求はほかの誰よりも負けないんだぜ、というアツい誠実さをアメリカ人に向かって表明した、という点で、見逃せない。 ここらへんが、ビートルズがアメリカに受け入れられた、大きな要因だったのではなかろうか。
 はからずも日本では、その欲望をより前面に出した 「抱きしめたい」 という日本語タイトルになったが、その暴力的な歌い方で 「君の手を握りしめたい」 じゃどうも、という、タイトルつけた人の感性は、じゅうぶん納得に値する。

 またこの曲、エンディングが3連絡みで。
 ビートルズって、特に初期はやたら3連、絡ませたがりますよね(笑)。 3連絡ませると、結構劇的になるのだけれど、好きだよなー(笑)。

 行儀のいいアナーキズム、みたいなものを私はビートルズに感じることが多いのだが、その二律背反する概念の同居、という、ビートルズ音楽の本質を垣間見ることを出来る、「抱きしめたい」 はそんな曲なのである。

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BOOKS

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    マーク・ルイソン: ザ・ビートルズ史 下
     1600ページも費やして、この上下巻はまだ彼らのデビューまでしか書かれていない。 3部作計6巻のうち2巻に過ぎないのだ。 なんと気の遠くなるような作業なのだろう。  本書はビートルズを語るうえで孤高の一作となるはずだ。 虚飾をすっかり剥ぎ取った、20世紀最大の奇跡に潜む真実が、これを読めば理解されるはずである(当ブログ紹介記事より抜粋)。 本書下巻では、1962年のレコードデビューまでが書かれています。

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  • ポール・デュ・ノイヤー: ポール・マッカートニー 告白

    ポール・デュ・ノイヤー: ポール・マッカートニー 告白
    まず驚かされるのが、表紙のポールの写真です。 よくこんなのが採用されたな、というくらい、刻まれた年輪が顕著に分かる 「年老いたポール」。 飾り気のないその写真に、「素のポール」 をあぶり出そう、という心意気が見える。 そして実際、著者のその目論見は、成功しているように思えます。 何より大きいのは、「NME」「Q」「MOJO」 など音楽メディアで長年記者を務めてきた著者がポールと同じリバプールの出身者である、ということ。 さらにポールと同じファースト・ネームであること。 だからポールはまるで自分の分身に話しかけるかのように、時折同郷人にしか分からない言葉で気さくに著者に話しかける。 この本を読む者は、まずその 「不思議なリラックス感」 に包まれるはずです。  本の構成は大きく二つに分かれます。 前半ではビートルズからウィングス、ソロに至るポールのたどってきた長い長い歴史、後半ではポールの人格に迫る試みがなされていく。 そのインタビューは、一気に行なわれたものではありません。 著者がNMEの記者だった1979年のものから、明示はされていないがおそらく2013年、「NEW」 の発売前後が最新のものではないか、と思われます。 実際読んだ感覚では 「キス・オン・ザ・ボトム」 あたりが最新のような気もする。 その30年以上にわたる膨大なポールへのインタビューを、項目によって構成し直しているようです。 ですから、今年(2016年)亡くなったジョージ・マーティンについてのポールの見解であるとか、最新の情報が提示されているわけではない。 ポールの情報というのはこの歳になってもなお日々更新型ですから、その点については物足りなさが確実にあります。 さらに、30年以上というとポールのものの考え方にも変化変遷があってしかるべきだと思うのですが、30年以上をリミックスにかけているからその変化というものがつかめてこないもどかしさがある。 表紙を飾ったポールの 「老い」 という問題にも、この本はきちんと答えてくれているわけではない。 さらに言えば、ジョン・レノンの死について多くが割かれているのとは対照的に、2001年に亡くなったジョージ・ハリソンの死についての記述はない。 正直なところ、このような本を読み漁ってきた身としては、衝撃に値するような情報が書かれているわけではありません。 しかし前述したような、リラックスしたムードのなかでポールと語らっているような疑似体験を共有できる強みが、この本にはある。 この本全体に貫かれているのが、この心地よさなのだ、と思うのです。 その心地よさが乱れるパートがあります。 自身の失敗作、どうでもいい作品について語るときのポールは多分に感情的になりがちであり、イライラした様子を隠しません。 特に 「シークレット・フレンド」 を語るポールのくだりはポールファンなら一読に値する部分でしょう。 しかしそのイライラも、ポールの人間性が垣間見える瞬間としてこの本にとっては必要なパートなのです。 3000円以上と、この本は決して安くはない部類の本です。 ただその値段に見合うパフォーマンスは兼ね備えています。 この本と付き合った1か月足らずの間、心地よい体験をすることができました(アマゾンの自身のカスタマーレビューより)。

  • : レコード・コレクターズ 2011年 07月号 [雑誌]

    レコード・コレクターズ 2011年 07月号 [雑誌]
    全200ページ程度のボリュームのなかで、キャンディーズに関する特集記事は50ページ。 ただし、これが濃い。 全シングル曲、ほぼほとんどのアルバムの解説は当然として、彼女たちの芸能界における歴史から見た考察、コメディエンヌとしての彼女たち、DVD解説など多岐にわたり、キャンディーズが分析されています。 特に圧巻は、レア音源に関する記述。 ここまで調べている読み物には、個人的にはお目にかかったことはありません。 700円。

MUSIC

  • ザ・ビートルズ -

    ザ・ビートルズ: サージェント・ペパーズ・ロンリー・ハーツ・クラブ・バンド(スーパー・デラックス・エディション)(4CD+DVD+BD)
    ロック界、いや、すべてのポップミュージックにおけるアルバムの中で史上最高と称され、すでに世界文化遺産の域にまで達しているこのアルバム。 そのアルバムの発売50周年を記念して、スペシャルエディションがリリースされます。 なかでもブッ飛ぶのがこのスーパースペシャルボックスセット。 CD4枚組であらたなリミックスのステレオ盤1枚、モノ盤1枚、初期テイク集が2枚、さらにブルーレイ1枚とDVD1枚で5.1サラウンド、ハイレゾ音源、ドキュメント映像 「メイキングオブサージェントペパーズ」 のデジタルリマスター等々、卒倒するようなラインナップです。 18、000円プラス税と値は張りますが、史上最高の名盤だからこそこれは買い。 5月26日の発売までに予約をしておけば、アマゾンならば値下がりした時に値段がそのあと高騰しても最安値で購入できます。 ビーファンならずとも、これは注目ですぞ!

  • 山口 百恵 -

    山口 百恵: ゴールデン☆アイドル 山口百恵(完全生産限定盤)
    全シングルA・B面プラスボーナストラック(「あなたへの子守歌」)を、山口百恵名義としては初のブルースペックCDとしてリリース。 音はいわゆるドンシャリ系ではなく、アナログ盤に準拠した原音に忠実な印象です。 パッケージングはアナログシングル盤サイズで中袋、CDを納めるケースが完全にドーナツ盤をイメージしています(よく言えば斬新…笑、悪く言えばチャッチイ…笑)。 しかしその発想は買える(笑)。 ほぼ原寸大のシングルジャケットと裏の歌詞カードの複製ブックレット。 ただスキャニングは欲を言えばもう一歩。 当時シングル盤を中心に聴いていたかたなら、この編集盤はかなりの 「買い」 です。 しかしこのジャケット表紙の写真、スッピン風で個人的にはすごく好き。

  • デイヴ・グルーシン&リー・リトナー -

    デイヴ・グルーシン&リー・リトナー: Two Worlds / Grusin & Ritenour
    NHK朝ドラ 「花子とアン」 で美人のスコット先生が夜な夜な歌い、チビはなチャンがすっかり覚えてしまったイギリス民謡、「ザ・ウォーター・イズ・ワイド(流れは広く)」。 このアルバムでルネ・フレミングが歌っていたのを思い出しました。 ルネのソプラノはけっして大袈裟でなく上品で、私のとてもお気に入りのソプラノ歌手ですね。 このアルバム自体は全体的にクラシックにギターのリー・リトナーが絡むフュージョンぽいものなのですが、故・黒田恭一サン評するところの、「大人が聴く音楽」。 胸を締め付けるような哀しみと、すべてを包み込むようないたわりに満ちていて、私の人生のなかでも最上位に位置する愛聴盤です。

  • 桜田淳子 -

    桜田淳子: ゴールデン☆ベスト 桜田淳子~シングル・コレクション
    彼女の活動期に発売されたシングルをすべて網羅したベスト盤。 確かに後年のものほど馴染みがありませんが、選曲漏れがないので、彼女の存在とは何だったのか自体に思いが至るベスト盤です。 音も楽器の音像がよくてなかなかいいマスタリングをしている気がします。 2600円程度で推移しています。

  • ザ・ビートルズ -

    ザ・ビートルズ: ザ・ビートルズBOX(限定生産品)(USBメモリ)
    パソコンにUSB端子があり(たいていついてると思います)、パソコンで音楽が聴ける環境をお持ちの人ならば、聴くことができます。 現在のテクノロジーで最もいい音質で聴ける、ビートルズの音楽です。 ただし国内版にもかかわらず、訳詞とか一切なし。 ジャケットもブックレットもパソコンデータ。 純粋に音楽だけ楽しみたい人向けです。 また、曲間にコンマ何秒かのブランクが入ります。 「アビイ・ロード」 のメドレーも同様です。 しかし、音はさすがに、すごい。 大きな音量であればある程、目の前にビートルズが迫ってくる勢いです。 ツヤが違います。

  • The Beatles -

    The Beatles: The Beatles [USB]
    こちら上記の海外版。 内容的には国内版とほぼ一緒なので、値段が安いこちらのほうがいいでしょう。

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